危机公关

接盘软银烂摊子?亚马逊或收购OneWeb,同马斯克旗下SpaceX竞争

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亚马逊和SpaceX对于低轨卫星项目的竞争加速  ,标的是近日因新冠肺炎疫情申请破产的英国卫星运营商OneWeb(又称“一网公司”) 。

 

5月3日 ,据《星期日电讯报》报道 ,亚马逊对已申请破产保护的英国卫星公司OneWeb表示收购兴趣  。在周日投标截止日前  ,亚马逊对OneWeb的资产进行尽职调查 。此外  ,特斯拉CEO马斯克旗下的SpaceX  ,以及总部位于法国的欧洲通信卫星公司(Eutelsat)也对OneWeb开展尽职调查  。对此 ,OneWeb、亚马逊、Eutelsat、SpaceX均不予置评 。

 

据报道 ,参与竞购方可选择收购OneWeb或购买其部分资产 。就收购而言  ,已有至少两个交易方被认为有兴趣收购  。分析师认为 ,OneWeb的无线频谱(Wireless Spectrum)是其最有价值的资产 ,价值或高达8亿英镑(约合10亿美元) 。

 

OneWeb成立于2012年 ,计划通过“低轨卫星互联网星座计划”以构建高速、低延时的网络连接  。自成立以来  ,OneWeb融资总额超过34亿美元  ,投资方包括软银、高通、维珍集团、空中客车、可口可乐等  。其中  ,软银曾在2016年向OneWeb投资10亿美元  ,后又在2018年领投一轮12.5亿美元的融资  。

 

 

 

OneWeb的“星座计划”与SpaceX的“星链”计划齐名  。根据OneWeb的计划  ,“星座计划”预计在2021年完成第一阶段共648颗卫星的部署  ,最终累计部署超过1980颗卫星 ,创建可覆盖全球的高速电信网络  。

 

2020年2月  ,OneWeb的34颗近地轨道卫星搭乘联盟号运载火箭在哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场升空;3月  ,OneWeb再次发射34颗近地轨道卫星  ,公司星座卫星数增至74颗  。OneWeb此前曾表示  ,在3月份的发射后  ,公司计划休整一个月来升级卫星组件 ,将在2020年5月、6月再次发射卫星  ,卫星数量将达到140颗左右  。

 

新冠肺炎疫情在全球爆发后 ,OneWeb首席执行官Adrian Steckel曾表示  ,人们正尝试通过互联网继续生活和工作  ,对OneWeb的需求比以往任何时候都更加迫切 。

 

但疫情带来的经济危机打乱了OneWeb的计划 。当地时间3月27日  ,因“新冠肺炎带来的经济后果”  ,OneWeb和旗下部分子公司向法院申请破产保护 。OneWeb在声明中表示  ,公司已经被迫裁减员工  ,将通过破产保护寻求相关授权以出售公司业务  。

 

卫星业务以“烧钱”出名  ,资金链断裂或是压垮OneWeb的原因之一 。分析人士估计  ,完成OneWeb低轨卫星系统的部署需要花费多达75亿美元 。而据外媒报道 ,目前OneWeb有超过10亿美元的负债 。彭博社曾援引知情人士消息称  ,OneWeb需解决资金短缺问题 ,以应对卫星发射所需要的高成本  ,以及业内的激烈竞争 。

 

值得注意的是  ,对OneWeb的投资已让投资方软银损失惨重  。当下  ,新冠肺炎疫情令融资环境更为艰难  ,OneWeb此前的投资方未必能出手相救  。有传言称阿里、吉利集团等有收购OneWeb的意向  ,但两公司对此均不予置评 。

 

OneWeb也在破产声明中坦言 ,自2020年年初以来  ,公司始终在为新一轮融资开展谈判  ,但因新冠肺炎疫情造成的市场动荡  ,融资未能取得进展  。

 

对于亚马逊掌门人杰夫·贝佐斯来说  ,其对太空市场的兴趣已久  ,早在2000年  ,贝佐斯就成立了商业太空公司蓝色起源(Blue Origin)  ,计划未来搭载付费乘客飞行  。

 

随着商业卫星市场的兴起  ,亚马逊成立了柯伊伯(Kuiper)卫星项目  ,同OneWeb、SpaceX等直接竞争  。据了解 ,该项目是亚马逊卫星互联网计划的一部分  ,通过发射近地轨道卫星“星群”为全球用户提供宽带网络  ,计划将3236颗卫星送入近地轨道  。

 

 

 

据CNBC报道  ,亚马逊卫星项目的单颗卫星造价约为100万美元  ,项目总制造成本约为30-40亿美元 ,亚马逊未来或将追加投资  。2019年4月  ,曾供职于“星链”计划的SpaceX前副总裁拉杰夫·巴达亚尔(Rajeev Badyal)加入“柯伊伯”项目  ,这被视为亚马逊将加码“柯伊伯”的信号 。

 

目前 ,“柯伊伯”项目尚未对外透露发射卫星的具体时间表 。但对于锚定全球互联网市场的亚马逊来说  ,OneWeb仍是一个有吸引力的标的  。